Промышленность и сельское хозяйство

Слабое развитие промышленности сочеталось с отсталостью сельского хозяйства, которое, правда, выступало как ведущая отрасль экономики по числу занятых (80—85% населения), по доле в формировании национального дохода (до 70%), а также по стоимости экспорта (около 50%). До 60-х годов сельское хозяйство Иордании заметно отставало от других стран региона по зрелости социально-экономических отношений, масштабам проникновения в деревню капиталистических форм хозяйствования, усвоению новых агротехнических методов. Конечно, ограниченность естественных ресурсов — нехватка воды и пригодных к обработке земель, засушливый климат и т. п.— сдерживала развитие аграрного сектора. Но еще во времена Римской империи на территории современной Иордании существовала развитая сеть оросительных сооружений, остатки которых сохранились и поныне. Восстановление только половины действовавшей в древности системы позволило бы оросить обширные земельные угодья, достаточные для расселения на них до 100 тыс. человек.
Корни неразвитости основных сфер хозяйственной деятельности следует, видимо, искать не только в природных, но и в социально-исторических условиях становления Иордании. В течение столетий она была одним из наиболее отсталых районов, далекой окраиной Порты, а в более позднее время — Англии. Страна имела преимущественно военно-стратегическое значение и в силу этого служила для метрополий скорее форпостом, чем житницей. Удаленность Иордании от центров политической жизни, потеря ею былой роли, относившейся к эпохе хозяйственного расцвета, канувшей в Лету, упадок экономического потенциала обрекали страну и ее народ на унылое существование на задворках сначала феодальной, а впоследствии и капиталистической цивилизации.